Nutrientes, sustancias vitales

Los nutrientes son sustancias imprescindibles para la vida y la salud de nuestro organismo.

Obligatoriamente los seres humanos y los animales tenemos que tomar alimentos para poder conseguir los nutrientes.

Además, excepto la leche materna en los primeros meses de vida, no existe un alimento perfecto, ninguno contiene todos los nutrientes que necesitamos. Por ello necesitamos una dieta variada constituida por alimentos muy diversos, que en su conjunto nos aporte todos los nutrientes necesarios.

¿Para qué necesita el organismo los nutrientes?

Cualquiera de nosotros puede reconocer que su cuerpo:

  • Necesita energía para poder trasladarse, para abrir y cerrar los ojos, hablar, masticar, respirar, pensar, hacer la digestión, etc. Luego requiere combustible que aporte esa energía.
  • Crece, ha cambiado los dientes, renueva el cabello, crecen las uñas; una herida cicatriza renovando la piel y el tejido dañados; pierde sangre y la recupera, etc. Luego el cuerpo necesita elementos plásticos, materiales para construirse y reponerse.
  • Sin agua, no puede vivir: el 60 % de la composición química del organismo de un adulto es agua; el 70 % en un lactante.

Cada una de estas necesidades es cubierta por un grupo de nutrientes:

  1. Energéticos
  2. Plásticos o estructurales
  3. El agua.

Hay un cuarto grupo integrado por agentes reguladores, sin los cuales no podrían llevarse a buen fin los procesos que el organismo realiza.

¿Qué nutrientes componen cada grupo?

  • Agua
  • Energéticos: Hidratos de carbono (también llamados glúcidos) y Grasas
  • Plásticos: Proteínas, Minerales (como el hierro y calcio), y algunos hidratos de carbono y grasas.
  • Reguladores: Vitaminas y Minerales.

Todos ellos son componentes nutritivos de los alimentos.

Esto quiere decir que los alimentos también tienen componentes no nutritivos ( o no nutrientes).

El agua, Hidratos de carbono, grasas y Proteínas son requeridos por el organismo en cantidades relativamente elevadas (hablamos de gramos al día) por esto se denominan macronutrientes. Sin embargo, Vitaminas y Minerales son requeridos en cantidades muy pequeñas (miligramos o microgramos) y se les llama micronutrientes.

Seguro que todos estos nombres os suenan y los habréis oído nombrar en numerosas ocasiones, pero ahora intentaremos conocerlos un poco más de cerca, para que formen parte de nuestro saber cotidiano y no sean solo para “la gente entendida”.

¿Cuál es el nutriente más desconocido por ti?

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