Nutrientes, sustancias vitales

Los nutrientes son sustancias imprescindibles para la vida y la salud de nuestro organismo.

Obligatoriamente los seres humanos y los animales tenemos que tomar alimentos para poder conseguir los nutrientes.

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Además, excepto la leche materna en los primeros meses de vida, no existe un alimento perfecto. Ninguno contiene todos los nutrientes necesarios, de aquí la necesidad de una dieta variada, constituida por alimentos muy diversos, que en conjunto nos aporte todos los nutrientes necesarios.

¿Para qué necesita el organismo los nutrientes?

Cualquiera de nosotros puede reconocer que su cuerpo:

  • Necesita energía para poder trasladarse, para abrir y cerrar los ojos, hablar, masticar, respirar, pensar, hacer la digestión, etc. Luego, requiere combustible que aporte esa energía.
  • Crece, ha cambiado los dientes, renueva el cabello, crecen las uñas; una herida cicatriza renovando la piel y el tejido dañados; pierde sangre y la recupera, etc. Luego, necesita elementos plásticos, materiales para construirse y reponerse.
  • Sin agua, no puede vivir: el 60 % de la composición química del organismo de un adulto es agua; el 70 % en un lactante.

Tipos de Nutrientes

Cada una de las necesidades citadas anteriormente es cubierta por un grupo de nutrientes:

  1. Energéticos
  2. Plásticos o estructurales
  3. El agua
  4. Reguladores

Este cuarto grupo está integrado por agentes reguladores, sin los cuales no podrían llevarse a buen fin los procesos que el organismo requiere para vivir.

¿Qué nutrientes componen cada grupo?

  1. Energéticos: Hidratos de carbono (también llamados glúcidos) y Grasas
  2. Plásticos: Proteínas, Minerales (hierro, calcio, etc.), algunos hidratos de carbono y grasas.
  3. Agua
  4. Reguladores: Vitaminas y Minerales.

Todos ellos son componentes nutritivos de los alimentos.

Esto quiere decir que los alimentos también tienen componentes no nutritivos ( o no nutrientes).

Clasificación de los nutrientes según la proporción requerida por el organismo

Se precisan cantidades relativamente elevadas (hablamos de gramos al día) de hidratos de carbono, grasas y proteínas, para mantener las funciones metabólicas diarias, por esto se denominan macronutrientes.

Sin embargo, vitaminas y minerales son requeridos en cantidades muy pequeñas (miligramos o microgramos) y se les llama micronutrientes.

El agua es un nutriente especial, se necesita cada día una cantidad en torno a los 2 litros.

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