Hidratos de carbono

Los hidratos de carbono (también llamados carbohidratos, glúcidos, o azúcares) son, después del agua, los componentes mayoritarios de la materia viva de nuestro planeta. Son la fuente de energía más abundante para el ser humano.

Tipos de hidratos de carbono

Aunque todos los carbohidratos comparten la misma estructura química básica, se clasifican en función de la complejidad de esa estructura: hidratos de carbono sencillos, hidratos de carbono complejos, e hidratos de carbono hidrogenados.

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HC sencillos

  1. Azúcares simples o básicos: glucosa, fructosa y galactosa. Estos tres son los únicos que puede absorber el ser humano, aunque en la naturaleza se encuentren otros azúcares simples.
  2. Combinaciones de los azúcares simples. Por ejemplo:
  • Glucosa + galactosa = lactosa, el azúcar de la leche.
  • Glucosa + fructosa = sacarosa, el azúcar de caña y de la remolacha. Es el que comúnmente llamamos azúcar.
  • Glucosa + glucosa = maltosa, el azúcar de malta
  • Glucosa + fructosa + galactosa = rafinosa. Es uno de los responsables de la flatulencia que producen las alubias.

HC complejos

Por encima de nueve combinaciones de los azúcares simples estaríamos hablando de hidratos de carbono complejos.

Desde el punto de vista nutricional se diferencia entre

Carbohidratos digerible: nuestro organismo los puede digerir

Los más importantes para nosotros son:

  • Almidón: es la forma de reservar los carbohidratos en los vegetales. Está constituido por un elevado número de unidades de glucosa. Es la principal fuente dietética de glúcidos digeribles. El almidón se concentra sobre todo en granos (cereales y legumbres) y en la parte subterránea (tubérculo, bulbos y raíces).
  • Glucógeno: es la forma de almacenar carbohidratos, tanto en el hombre como en animales. Se encuentra en hígado y músculos. En los alimentos se encuentra en poca cantidad y debido al almacenamiento y tratamiento culinario, es casi nulo su valor nutricional.

Carbohidratos no digeribles: nuestro organismo no los puede digerir

Son los principales componentes de la fibra alimentaria o dietética.

La fibra dietética es muy importante. Sus efectos en organismo son muy relevante y merecen un tratamiento aparte.

Qué quiere decir digeribles y no digeribles

Cuando comemos, los alimentos nos aportan diferentes tipos de hidratos de carbono:

En nuestro organismo existen agentes digestivos que se encargan de dividir estas sustancias complejas en los azúcares simples que los constituyen. Después de completado el proceso de digestión únicamente se encontrará glucosa, fructosa y galactosa. De esta forma pueden pasar a la sangre.

Ahora bien, hay algunos hidratos de carbono que no pueden ser atacados por los agentes digestivos y, por lo tanto, no pueden desdoblarse en sus azúcares simples. De estos carbohidratos, unos serán expulsados del cuerpo tal cual, sin alteración, y otros serán fermentados por algunas de las bacterias que habitan el intestino.

Hidratos de carbono hidrogenados o alcoholes de azúcar

Tienen un comportamiento fisiológico muy diferente  a los anteriores, y son menos dulces.

El sorbitol es uno de ellos, y se encuentra en muchas frutas como la manzana, pera, ciruela, melocotón, etc. En la industria alimentaria se utiliza como edulcorante.

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