Fitoquímicos: excelentes aliados en nuestra salud

Los alimentos contienen, aparte de los nutrientes, unas sustancias que son capaces de producir beneficio en el organismo. Son los llamados compuestos bioactivos; y cada vez se conoce un mayor número de ellos, así como el tipo de respuesta saludable que provocan. Forman parte tanto de alimentos de origen vegetal como animal.

Compuestos bioactivos vegetales  o fitoquímicos

Los fitoquímicos son compuestos bioactivos, solo que exclusivamente de origen vegetal, tal como indica la raíz -fito-, derivada del término latino “phito” que significa planta. Así que, únicamente los alimentos de origen vegetal aportan fitoquímicos a nuestra dieta.

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Por esto, la bondad de las dietas ricas en vegetales no se basa únicamente en su valor nutricional (baja energía, muchas vitaminas, minerales y fibra), sino también en el excelente contenido de sustancias con propiedades saludables, es decir, de fitoquímicos.

Existen miles de fitoquímicos, de los que cada vez se conoce mejor su estructura química, las fuentes alimentarias y sus efectos en la salud humana. Su contenido  nunca supera la cantidad de miligramos o microgramos, mientras que los nutrientes aparecen en gramos.

Efectos saludables

Los beneficios que producen esta sustancias son consecuencia de su propia actividad. Hay muchos tipos de actividades que son realizadas por los fitoquímicos:

  • Actividad antioxidante
  • Reducción de la presión arterial
  • Cambios en el metabolismo del colesterol
  • Modulación de hormonas
  • Modulación de las enzimas de detoxificación
  • Disminución de la agregación de plaquetas
  • Actividad antibacteriana y antiviral

Todas estas actividades de los fitoquímicos tienen un carácter protector importantísimo en nuestro organismo. Protección que consiste en disminuir el riesgo de padecer patologías como cáncer, enfermedades cardiovasculares, diabetes, enfermedades neurodegenerativas, cataratas, hipertensión, etc.

Cada fitoquímico se puede decir que es «especialista» en una actividad, y por tanto la acción protectora de los fitoquímicos alcanza su máximo nivel cuando se consumen en conjunto, en una dieta diaria rica en alimentos vegetales muy variados.

Está comprobado que los componentes de los alimentos interactúan entre ellos, produciéndose reacciones sinérgicas, cuyos efectos son de mayor trascendencia y relevancia para nuestra salud.

Por eso se recomienda aumentar la cantidad de alimentos vegetales; y cuanto más colores, más rica en fitoquímicos será nuestra dieta.

  • Tomates y sandía cuyo potente antioxidante es un buen protector contra el cáncer de próstata y de pulmón
  • Ajos y cebollas con actividad antibacteriana que protegen frente a la bacteria Helicobacter pylori y también reducen el colesterol al igual que la soja
  • Coles, con fitoquímicos que participan en procesos de detoxificación de carcinógenos;
  • Apio, té verde, uvas, cítricos, aceite de oliva, manzanas, espinacas, de todos.

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